Indikátory (resp. ukazovatele) predstavujú formu kvantitatívnych (merateľných), ale aj kvalitatívnych údajov, ktoré sú použité pre ilustráciu a vysvetlenie komplexných (napr. environmentálnych) javov a procesov jednoduchým spôsobom.

Environmentálne indikátory slúžia ako významný prostriedok, resp. nástroj v procese hodnotenia stavu a vývoja životného prostredia smerom k účinnosti plnenia vytýčených environmentálnych cieľov, ako aj k udržateľnému rozvoju. Významne môžu napomáhať pri plánovaní, stanovovaní politických cieľov a kontrole ich plnenia a k tvorbe následných opatrení a nástrojov smerujúcich k ich dosiahnutiu v rôznych koncepčných a strategických dokumentoch. Rovnako sú zdrojom informácií z rôznych oblastí životného prostredia a s ním súvisiacich aspektov pre širokú verejnosť.

 

Indikátory ŽP sú tvorené, sledované a zoskupené v základných súboroch podľa predmetu ich hodnotenia. Sú členené na:

 

Kľúčové indikátory životného prostredia tvoria základný súbor 28 vybraných ukazovateľov, ktoré majú významný vplyv na životné prostredie v rámci jeho zložiek, faktorov i nástrojov starostlivosti o ŽP. 

Jedná sa o indikátory vplyvov ekonomickej činnosti na ŽP a sú prostriedkom hodnotenia stupňa integrácie environmentálnych aspektov do sektorových politík. Hodnotených je 6 sektorov - Doprava, Energetika, Priemyselná výroba, Poľnohospodárstvo, Lesné hospodárstvo a Cestovný ruch.

Indikátory sprístupňujú relevantné informácie o súčasnom stave a perspektívach vývoja SR v trajektórii trvalo udržateľného rozvoja. Hodnotené sú predovšetkým indikátory environmentálneho piliera, sú však doplnené aj o indikátory so životným prostredím súvisiacimi (v rámci ekonomického, sociálneho a inštitucionálneho piliera). 

Indikátory slúžia na monitorovanie pokroku napĺňania zásad a princípov zeleného rastu. V rámci tohto súboru sú sledované politické opatrenia a ekonomické nástroje, ich vplyv na dosiahnutie environmentálnej a zdrojovej produktivity, na zachovanie prírodného kapitálu a sledovanie environmentálneho rozmeru kvality života.

Súbor indikátorov je vyvinutý za účelom sledovania vývoja v oblasti využívania prírodných zdrojov, sledovania udržateľnosti v oblasti spotreby a výroby.

Indikátory biodiverzity (ISOB) sumarizujú údaje o celkovom stave biodiverzity na Slovensku a trendoch v jej zmenách, ako aj o faktoroch, ktoré tento stav ovplyvňujú. Aktuálny súbor ISOB bol schválený uznesením vlády SR č. 8 z 13. januára 2016.

 

Všetky indikátory v uvedených súboroch sú spracované vo forme indikátorových listov s jednotnou štruktúrou a odpovedajú na základné kľúčové otázky, vrátane prehľadu postavenia Slovenska v medzinárodnom hodnotení.